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La Humedad del suelo: un factor clave ...

Los niveles suficientes de humedad del suelo son una condición importante para la formación adecuada de plantas y altos rendimientos de los cultivos. Para la planta, el agua no solo sirve como agente de restauración de la humedad, sino también como regulador de la temperatura. En el proceso de termorregulación, la planta evapora hasta el 99% del agua obtenida, utilizando únicamente entre un 0,2% y un 0,5% para la formación de la masa vegetativa. Por lo tanto, es fácil comprender que la planta tenga diferentes necesidades de humedad según las condiciones climáticas y las etapas de crecimiento.

Una cantidad específica de agua se presenta en forma de vapor de agua condensado y depende del clima, la topografía, el tipo de vegetación y las condiciones hidrogeológicas. La capa de agua se mide en mm (milímetros): 1 mm de precipitación por 1 ha (hectárea) corresponde a 10 toneladas de agua. Como resultado, la tarea clave de un agricultor es maximizar la acumulación, el almacenamiento y el uso eficiente de la humedad. Por supuesto, sigue siendo un desafío y, por lo tanto, requiere esfuerzo y trabajo adicionales.

La importancia del contenido de humedad del suelo para una agricultura eficiente

Ninguno de los procesos físicos en la atmósfera y el medio ambiente puede ocurrir sin agua en el planeta Tierra. La humedad del suelo depende de las precipitaciones, la intensidad del consumo de agua por parte de las plantas o la temperatura del aire, entre otros factores. Los niveles adecuados de humedad del suelo son de gran importancia para el rendimiento, por lo tanto, las plantas no crecerán ni se desarrollarán con una humedad del suelo insuficiente. El agua tiene otros fines, que son los siguientes:

  • Los niveles de humedad del suelo afectan el contenido de aire, la salinidad y la presencia de sustancias tóxicas.

  • Regula la estructura, ductilidad y densidad.

  • Influye en la temperatura y la capacidad calorífica

  • Previene   la erosión del suelo

  • Determina la disponibilidad de los campos a trabajar

 

Parámetros clave de humedad del suelo

El nivel de agua en el suelo se expresa como la relación entre la cantidad de agua y el peso del suelo seco (también se puede expresar como un porcentaje). En 2010, la Organización Meteorológica Mundial agregó la humedad del suelo a la lista de 50 variables climáticas esenciales que se recomienda monitorear regularmente.

El contenido de humedad del suelo es un valor que determina la cantidad de agua en una cierta cantidad conocida de suelo; Se puede expresar como porcentaje, agua por peso o volumen, o pulgadas de agua por pie de suelo.

El potencial de humedad del suelo o la tensión de humedad del suelo muestra el grado en que el agua se adhiere al suelo. Se expresa en unidades de presión llamadas bares. En general, cuanto más seco esté el suelo, más agua absorberá.

El agua disponible para la planta (PAW) es la cantidad de agua disponible para una planta en un momento dado. El agua disponible es la diferencia entre la cantidad máxima de agua que el suelo puede contener y el   punto de marchitez   en el que la planta ya no puede extraer agua. Se expresa en pulgadas de agua disponible por pie de suelo.

La relación entre contenido y potencial no es universal, depende de características como la densidad y la textura. En base al valor PAW, el agricultor puede elaborar el plan de riego. Pero, ¿qué métodos existen para determinar el contenido de humedad del suelo?

Formas de determinar el nivel suficiente de humedad del suelo.

Los métodos disponibles para determinar los valores de humedad del suelo se basan en la selección preliminar de muestras, seguida de su análisis directamente en el campo o en el laboratorio.
Los métodos de medición de la humedad del suelo generalmente se clasifican como directos, indirectos y remotos. Los métodos directos incluyen la eliminación de agua de una muestra mediante evaporación, lavado y reacción química. El cálculo de la humedad del suelo se basa en el peso del agua extraída y el nivel de sequedad. Los métodos indirectos incluyen la medición de las características del suelo en función del contenido de agua. También pueden medir las características de un determinado objeto, generalmente como el de un absorbente poroso.

Desafortunadamente, la relación entre la humedad del suelo y sus propiedades físicas y químicas no se conoce por completo. Las mediciones remotas de la humedad del suelo se basan en datos satelitales que utilizan la reflexión de la radiación electromagnética de un espectro específico desde la superficie.

Los métodos directos más populares son gravimétricos y volumétricos.

Humedad gravimétrica del suelo (%) = [masa de suelo húmedo (g) – masa de suelo secado al horno (g) / masa de suelo secado al horno (g)] × 100;

Humedad volumétrica del suelo (%) = [volumen de agua (cm)

Otros métodos sobre cómo medir la humedad del suelo en el campo son los siguientes:

  • Radiactivo  : medición de sustancias radiactivas en el suelo.

  • Eléctrico  : requiere determinar la resistencia, la conductividad, la inductancia, así como la capacidad del suelo.

  • Tensométrico  : basado en la diferencia de voltaje del agua en diferentes límites de las fases.

  • Óptica  : caracterizada por la reflectividad de los rayos de luz.

  • Métodos express  : principalmente organolépticos.

Humedad del suelo en el contexto del monitoreo de campo

La capacidad de predecir la humedad del suelo ayuda a planificar de manera eficiente el trabajo de campo en cualquier etapa del crecimiento del cultivo e incluye lo siguiente:

El   nivel   de humedad del suelo define el momento adecuado para la siembra

Los agricultores deben evaluar cuidadosamente el nivel del agua antes de comenzar a plantar. El grado óptimo de humedad del suelo depende del cultivo, el tipo de suelo, la región y otras variables. Por ejemplo, el arroz crece bien en los humedales, pero los cultivos de tierras altas como el trigo, la mostaza, la patata, las legumbres, etc. son sensibles a los niveles excesivos de agua y no pueden sobrevivir a las inundaciones por mucho tiempo.

La colza puede parecer un cultivo simple, pero las fechas de siembra deben planificarse cuidadosamente. Dado que la colza es un cultivo amante de la humedad, la cantidad de lluvia durante la temporada de crecimiento debe ser de al menos 280-300 mm. Aunque las semillas no arraigarán sin humedad, no se debe aumentar la profundidad de siembra para lograr la humedad. Cuando se espera que la humedad efectiva esté a una profundidad de al menos 50 mm, es mejor esperar a que llueva o sembrar las semillas a una profundidad inferior a 50 mm con la esperanza de que llueva. Sin embargo, si el suelo está lo suficientemente caliente, se puede hacer una siembra profunda de colza. Esto permite que las semillas se siembren en la capa húmeda.

Con la siembra profunda de colza, la tasa de siembra debe aumentarse en al menos un 10%. En cualquier caso, es necesario que llueva poco después para que la siembra sea un éxito.

Pronóstico y Vigilancia de Sequías

La sequía atmosférica, es decir, un período cálido sin lluvia con una humedad del aire inferior al 30-35%, se acompaña de sequedad en el suelo. Se manifiesta como una disminución de las reservas de humedad del suelo hasta el punto de marchitamiento, así como un sobrecalentamiento y un aumento de la concentración a niveles tóxicos.

Usando el Índice de Humedad del Suelo (SMI), calculado por monitoreo satelital, los agricultores pueden asegurar el éxito de sus cultivos. Este índice fue desarrollado por Bergman para el Servicio Meteorológico Nacional de EE. UU. a mediados de la década de 1980 como una forma de evaluar las condiciones áridas a escala mundial. Determina el grado de aridez o saturación, demostrando cómo la falta de humedad del suelo afecta la productividad de los cultivos.

El Impacto De La Maquinaria En Suelos Con Alto Nivel De Humedad

Las prácticas agrícolas eficientes implican evitar el uso de tractores y cultivar o sembrar en terrenos excesivamente húmedos para evitar la compactación y otros daños estructurales. La evaluación de los agricultores puede ser visual al evaluar la saturación de agua. Con un puñado de tierra, puedes formar una bola con las manos para asegurarte de que haya suficiente cantidad de agua. Alternativamente, se pueden usar métodos tecnológicamente más avanzados para determinar el contenido de humedad del suelo;

La importancia del control de la humedad del suelo

El seguimiento de cultivos es fundamental en   la agricultura inteligente  , ya que facilita todas las etapas del proceso de cultivo. La información de cada zona del campo, el estado de los cultivos, la calidad de las operaciones, las condiciones meteorológicas y el funcionamiento de los equipos permite a los especialistas tomar decisiones informadas y confiables. Para que los agricultores obtengan suficiente información sobre los aspectos mencionados anteriormente, la observación remota es una herramienta eficaz.

El mapeo de la humedad del suelo ayuda a obtener todos los datos necesarios con solo unos pocos clics. Para lograr esto, guarde el campo y espere a que se construya el mapa. Posteriormente, obtendrá un mapa con una leyenda que describe los valores de cada píxel, así como un gráfico (la curva de la relación entre la humedad del suelo y la cantidad de suelo en sí). Luego, el usuario puede analizar esta curva a diferentes profundidades (capas), ver zonas de inundación (en cuevas subterráneas) o procesar datos históricos de 5 años en varias regiones. De esta manera, los agricultores pueden hacer comparaciones. El mapa de campo se ve así:

El control y previsión de la humedad del suelo es fundamental para el crecimiento óptimo de los cultivos. El monitoreo preciso de la humedad del suelo permite un control eficiente de los nutrientes y otros insumos. Las nuevas tecnologías de monitoreo de cultivos permiten el monitoreo automatizado de la humedad del suelo. Los datos obtenidos ayudan a mantener una humedad óptima del suelo durante el riego y, por lo tanto, permiten obtener resultados de cultivo eficientes.

Para qué se utiliza la humedad del suelo en el monitoreo de campo

  • Determinar las fechas de siembra; Por ejemplo, la colza no se sembrará (se desconocen las fechas de siembra) en suelo seco (si no está lo suficientemente húmedo).

  • Previsión y seguimiento de sequías (indicadores de humedad atmosférica junto con la humedad del suelo)

  • Los agricultores no utilizarán maquinaria pesada en el campo, ya que podrían atascarse en el lodo si el suelo está demasiado húmedo.

  • Cobertura. El nivel del agua está determinado por el índice de humedad. Cuando la humedad natural del suelo está por debajo del nivel adecuado y no se puede lograr el nivel requerido mediante riego, es hora de comunicarse con las compañías de seguros.

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